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一文带您了解新巴比伦王国的兴亡史

在美索不达米亚文明历史上,存在着两个巴比伦王国,一个是亚摩利人建立的古巴比伦,另一个是迦勒底人的新巴比伦王国,而后者是两河文明中最后一个大国。

公元前630年,强盛的亚述帝国走向衰微,迦勒底人领袖那波帕拉萨尔趁此发动叛乱,反对亚述的统治。四年后,他建立了新巴比伦王国,并联合伊朗高原的米底,于公元前612年灭亡了亚述帝国。

为了争夺美索不达米亚的霸权,那波帕拉萨尔与另一个强国埃及发生了冲突,公元前605年,王子尼布甲尼撒为统帅,在幼发拉底河西岸的卡尔赫米什与埃及军队展开决战。尼布甲尼撒率军渡河,切断了埃及军队的退路。接着巴比伦人乘胜追击,击败了埃及人。

604年,王子尼布甲尼撒二世登基,他是一位嗜血残暴的君主,可却颇有军政才华,带领巴比伦军队南征北战,建立了幅员辽阔的帝国。他远交近攻,通过婚姻巩固了与米底的同盟,解除后顾之忧后,将战略目的锁定在迦南地区。

埃及法老普萨姆提克于公元前590年进占巴勒斯坦,使得尼布甲尼撒二世于公元前587年进军巴勒斯坦,包围耶路撒冷,在18个月后,耶路撒冷在公元前586年陷落。他将耶路撒冷全城洗劫一空,并下令将犹大国王及全城居民则全被俘往巴比伦,史称“巴比伦之囚”。

接着尼布甲尼撒二世攻打推罗,尽管对方殊死抵抗,但还是在13年后被迫投降,迦南地区全部落入新巴比伦帝国之手。其疆域包括两河流域、叙利亚、巴勒斯坦及腓尼基的广袤地区,是美索不达米亚文明最后一个帝国。

在尼布甲尼撒二世统治时期,这一地区局势稳定,使得社会经济得到巨大发展。巴比伦、尼普尔、乌鲁克、西帕尔、波尔西帕等城市都是十分发达的手工业和商业中心。而不少奴隶甚至从事经商,租种主人或他人的土地,并能与自由民订立契约,但所得的利益大多归于主人。

在城墙建设方面,尼布甲尼撒二世将巴比伦修建成一座雄伟城市,城墙宽阔至连马拉战车亦可以在其上奔驰。城门皆以铜制成,而且倚靠幼发拉底河,以其作为抵御外敌的护城河。100多年后,希腊历史学家希罗多德来到巴比伦城时,称它为“世界上最壮丽的城市”。

而新巴比伦最著名的建筑当属空中花园。尼布甲尼撒二世为了其妻子(米底公主)的思乡之苦,为其建造了一个满是奇花异草,并用螺旋泵不断地从幼发拉底河里取水作灌溉的花园。这个花园远看起来就像位于天空中般,因此被称为空中花园。内里亦有著富丽堂皇的宫殿,使得尼布甲尼撒二世和王后可以在宫殿里饱览全城的景色。这个空中花园名满天下,被后世誉为古代世界七大奇观之一。

 尼布甲尼撒二世死后,新巴比伦帝国陷入了动荡,曾经在五年内更换了三个国王。而在帝国的东方,一位强者正在崛起。波斯在居鲁士二世的领导下,逐渐发展为一个强国。

波斯人东征西讨,吞并了不少国家。公元前539年,居鲁士兵临巴比伦城下,并在内应的帮助下,俘虏了新巴比伦末代君主伯沙撒,建国88年的新巴比伦王国就此灭亡,两河文明的历史也就此落幕。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系厦门一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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